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四十七:国人陌生的生物多样性词汇

作者:蒋高明    时间:2011年11月28日 12:03 245次浏览 0条评论 44次顶
2010年是国际生物多样性年。1月11日,“国际生物多样性年”启动仪式在德国柏林举办;1月26日,“2010国际生物多样性年中国行动”活动在北京举办,中国环保部长周生贤与联合国驻华机构总协调员马和励出席了纪念仪式。这一系列活动的宗旨,是为了提高公众保护生物多样性意识,促进社会各界广泛参与,共同推进全球生物多样性保护,实现人类可持续发展。
 
尽管生物多样性这个概念在国内外提出已有20多年的历史,但是,至于什么是生物多样性?为什么要保护生物多样性?生物多样性丧失与人类有什么关系?在保护生物多样性方面,中国进行了那些努力?取得了什么进展?对于这些问题,除了专业人士外,许多人还是比较陌生的。
 
生物多样性是一个舶来词,其英文为biodiversity,是由biological (生物的)和diversity(多样化)合成的,大陆学者翻译成当今的词汇;当时,台湾学者翻译成“生物歧元化”,现在他们也不用这个词,改用“生物多样性”了。生物多样性指的是地球生物圈中所有的生物多样化程度,即动物、植物、微生物,以及它们所拥有的基因和赖以为继的生存环境。它包含三个层次:遗传多样性,物种多样性,生态系统多样性。还有人在此基础上增加了景观多样性,文化多样性,这是对生物多样性含义的延伸。其实,用一句通俗的话来概括生物多样性,就是形形色色的生命及其构成的丰富多彩的生命世界,其保护核心是物种。
 
物种是生物多样性最关键的成分,所谓“种瓜得瓜,种豆得豆”就是物种繁殖后代的最直白表述。而生态系统实乃物种与其生存的外界环境构成的能够自我维持,有生命力、恢复力的系统,没有物种,生态系统就崩溃了。当今世界,尽管人类取得了重大的科技进步,但是,举全球之财力,聚集全球最聪明的科学家,包括所有的诺贝尔奖获得者,人类也不能利用无机原子创造出哪怕小小病毒这样一个物种来。人类能够制造一个有生命活力的大分子片段就是了不起的发明了,当年中国科学家人工合成结晶牛胰岛素就是这样的一个科学发明。而对于牛来讲,可以轻松利用它吃进去的草、矿物质、水分,合成这个牛胰岛素。
 
这就是人类保护生物多样性的最初动力。没有了其它物种为人类制造的食物、氧气、水分、衣物、药物、建筑材料、交通工具等等,人类是寸步难行的。21年前,美国科学家曾经在西部荒漠地区,试图通过人的努力,在模拟的太空中创造一个类似地球生物圈的环境,号称生物圈2号(地球是1号)。遗憾的是,这个实验最终以失败而告终。地球是人类目前能够知道的太阳系中唯一有生命分布的星球,地球家园毁灭的那一天将是人类彻底灭亡的那一刻。
  
那么,生物多样性出了什么问题,非需要人类保护才能继续维持呢?这是人类长期蔑视自然,破坏自然造成的苦果。纵观人类进化史,人类实现最多,也是最引起人类自豪的是:向自然无限索取。那些埋藏在地下的自然资源,岩石中的重金属,古岩层中的地下水,甚至深海里自由觅食的海洋生物,都变成了人类的食物、药物、器物、或杀人武器。有了科学的武装,那些曾经与人类共存的生物,被不断驯化,其生境被岛屿化,有些则永久消失了;即使人类培育了上万年之久的农作物,也被一些科学家利用生物技术(即转基因),对物种进行“粗暴”改造。物种消失达到了前所未有的速度。让我们来看看下面一组数据:
 
据专家估计,由于人类活动的日益加剧和全球气候变化,目前地球上的生物种类正在以相当于正常水平1000倍的速度消失;全球已知21%的哺乳动物、12%的鸟类、28%的爬行动物、30%的两栖动物、37%的淡水鱼类、35%的无脊椎动物,以及70%的植物处于濒危境地;2009年11月3日,国际自然保护联盟(IUCN)再次更新了《受胁物种红色名录》,在47677个被评估物种中,17291个物种有濒临灭绝的危险,比例约为36.3%;目前约有3.4万种植物和5200多种动物濒临灭绝。
 
也许有人会说,物种灭绝是自然发生的,人类不必要担忧,有物种消失,也会有物种形成。这个观点是极其错误的。生物灭绝肯定是有自然的原因,恐龙灭绝就与人类无关。60万年之前,北京地区尚分布有野象,当时森林非常茂盛,有大量的食物供应。大象南移显然是气候变化的结果。然而,人类出现加剧了自然生态系统退化却是不争的事实,全球变暖、臭氧层漏洞扩大、水资源危机、人口爆炸、土地荒漠化、生物入侵,都是与人类过度利用自然资源,不恰当地利用物种资源造成的。

 

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